PAISAJE CULTURAL | La ruta del hierro

Partiendo de su propia extracción, continuando con las labores siguientes -de forma manual o industrial- y terminando con su uso arquitectónico, este recorrido nos da a conocer el trayecto de este metal que se constituye como una referencia inevitable para comprender tanto la historia como el presente de Euskal Herria, y que se ha convertido en elemento propio de Zerain, Legazpi y Ormaiztegi.

El recorrido comienza en Zerain, precisamente en las minas de Aizpea que, entre los siglos XII y XIX, suministraron hierro a las ferrerías del entorno. Es el lugar idóneo para conocer el desarrollo completo de la explotación del hierro. Podemos encontrar entremezclados vestigios de la Edad Media con indicios más modernos: galerías, orificios de mina, polvorines, ferrocarriles, almacenes, carboneras, hornos de calcinación y la cadena con la cual se transportaba mediante teleféricos y túneles el metal y el carbón de piedra que llegaba a Ormaiztegi.

La siguiente parada la realizaremos en la ferrería situada en el Parque de Mirandaola de Legazpi. Habiendo trabajado al menos entre los siglos XV al XIX, hoy en día está totalmente restaurada: el conducto del agua, la acequia, la rueda de agua, el fuelle, el yunque... Además, se puede ver cómo trabajaban, y en el diaporama que se halla en el mismo parque se muestra la evolución del hierro del valle de Legazpi. Por otra parte, la Fundación Lenbur ofrece un amplio abanico de ofertas turísticas.

De Legazpi nos trasladaremos a Ormaiztegi, donde en el monumental puente del ferrocarril de 289 metros de longitud y 18.000 toneladas de hierro se nos muestran las diferentes posibilidades que este metal ofrece. Construido por el ingeniero Alexander Lavalley (anterior a Eiffel), se trata realmente de una obra maestra tanto desde el punto de vista del cálculo de las fuerzas como por el del uso que se da al propio hierro. En otro orden de cosas, el museo dedicado al general carlista Zumalakarregi, nos ayudará a comprender los cambios vividos durante el siglo XIX.

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